4 Day Road Trip

󾓪 Salta, Cachi, Cafayate and back to Salta 

The best thing about not having a real travel plan is the people you meet on the way and the things you end up doing together. Four days of adventure in one blog post, it’s going to be a long (but very cool!) one.

On the 5th of April I was having lunch in my hostel in Salta, in Argentina, when I overheard two French people talking about finding people to share a road trip with. At the time I didn’t have a plan, wasn’t sure where I was going to go next nor what I was going to do in those next few days. A road trip sounded like the perfect option!

Day 1: On the 6th of April, Bastien, Lise, Paul and I were off! We rented out a car, managed to find a tent, bought some food and hit the road! We left Salta and started making our way towards Cachi, driving up a mountain and into the clouds, we reached 4,500 metres and made our way down the other side of the mountain. If the weather had been a bit nicer to us I’m sure the view would have been amazing but driving through the clouds was just as beautiful and exciting! We could only see the road we had to follow, surrounded by thick white mist. We made it to Cachi and found a camp site where we set out tents up, whilst we were setting everything up we met three Israelis who were planning on cooking an ‘asado’ (a typical Argentinian BBQ full of meat) and asked whether we wanted to join! We went into the village to buy everything we needed (I bought my selection of vegetables to put on the BBQ) and headed back to start cooking it all up! Later on that night, 4 other Frenchies who had previously met Bastien and Lise joined us for some drinks and we agreed to carry on our road trip together the next day as they were doing the same loop as we were.

Day 2: We all woke up pretty early after a long night, the street dogs barked and barked and barked. As Lise said ‘it sounded like a football stadium full of dog supporters’.. So with little sleep but with the excitement to hit the road again we were off! The sun was out and the views were amazing. We drove all day along a dirt road (Bastien did an amazing job at driving the whole way) following the other four frenchies in the other car, stopping at amazing views and for a little picnic in a village called Molinos. We arrived in Cafayate in the evening and found a hostel who let us set up our tents in the garden, it was a lovely hostel full of lovely people (I will try and find the name of it for you!). That evening we all went to ‘La Casa de la Empanada’ for dinner and ordered way too many yummy empanadas before heading back to the hostel for some wine (that we bought in a bodega on the road) and some beers.

Day 3: Going from Cafayate back to Salta. We decided to split this part of the trip into two days, allowing us to take our time and relax. After a nice and chill breakfast in the hostel, we packed our tents up again and made our way along the ‘Quebrada de las Conchas’, aiming for Alemanía, a ghost town where we hoped to camp for the night. The drive was a lovely one, we were back on a real smooth road which felt good after a whole day of driving on a bumpy dirt track. We only had to drive 2 hours and a bit before reaching Alemanía. We arrived mid afternoon and set our tents up again in a lovely green area just outside the town, right by a river. The history of Alemanía and the reason it became a ghost town is an interesting one. Trains were very popular in Argentina and a lot of tracks were being built throughout the country, however when the dictatorship started all trains were banned and the building of more tracks stopped. The town of Alemanía lived off the train business and import/export, which meant that when it was banned a large majority of the people there lost their jobs and were forced to move somewhere else. There are currently seven families left there apparently and whilst we stayed there we noticed they lived off their own crops, had their own animals, and didn’t seem to need any other outside help. We spent a lovely afternoon resting and meeting our camp neighbours, Adam and Eva, two cyclists discovering Latin America. Adam had been cycling for two years, he had made his way from Alaska down to where we were in Argentina and was heading to Patagonia (Adam Glover has a blog if you’re interested in knowing more, http://www.2011adamglovercycling.wordpress.com/) We spent a lovely last night together even though we were all very tired so after two or three glasses of wine we all went to bed..

Day 4: Time to head back to Salta and return the car before our bus to Cordoba in the evening! The drive back from Alemanía was a drive through the various different towns surrounding Salta, nice but nothing too special. Once we were back in Salta the hostel we had stayed in nicely let us spend the afternoon there until it was time for our bus. The next morning I said bye to Bastien and Lise as they headed off to another village to start some volunteering. Paul was heading to Cordoba too so we ended up meeting again and spend some time here before heading to Buenos Aires.. and to another country! Surprise surprise.

󾓧 Salta, Cachi, Cafayate et de retour à Salta

La meilleure partie de voyager sans un itinéraire fix sont les rencontres que tu te fais en chemin et les choses que vous finissez par faire ensemble. Quatre jours d’aventures en un seul article, ça va en être un très long (mais très cool!)

Le 5 Avril je mangeais mon repas du midi dans mon auberge à Salta, en Argentine, lorsque j’ai entendu deux français parler d’un road trip et qui cherchait donc des gens avec qui partager le voyage. À ce moment la je n’avais pas grand chose de prévu, je ne savais pas quelle était ma prochaine destination ni ce que j’allais faire des journées à suivre. Un road trip paraissait être l’option parfaite!

Jour 1: Le 6 Avril, Bastien, Lise, Paul et moi nous sommes mit en route! On a loué une voiture, trouvé une tente, acheté de la nourriture, et on étaient partis! On a quitté Salta et nous nous sommes dirigé vers Cachi, conduisant le long d’une route dans les montagnes et entourés par les nuages, atteignant 4,500 mètres d’altitude pour ensuite redescendre de l’autre côté. Si le beau temps avait était de notre côté la vue aurait été incroyable mais conduire à travers les nuages fut tout aussi beau! On ne voyait que la route qu’on devait suivre, entourés d’un brouillard blanc et épais. Nous sommes arrivés à Cachi et trouvé un camping ou installer nos tentes, pendant que nous installions le tout on a rencontré trois Israéliens qui voulaient faire un ‘asado’ ce soir là (un BBQ typiquement Argentin à base de beaucoup de viande) et qui nous ont proposé de se joindre à eux! On est tous partis dans le village pour acheter tout ce dont on avait besoin (je me suis acheté ma sélection de légumes pour le BBQ) avant de retourner au camping et commencer à tout faire cuire! Plus tard dans la soirée, 4 autres français qui avaient recontrés Bastien et Lise ailleurs, nous ont rejoind pour boire quelques verres et nous nous sommes mit d’accord de continuer la route ensemble le lendemain vu qu’on avait la même chose de prévu.

Jour 2: Nous nous sommes tous réveillés assez tôt après une longue nuit, les chiens de rue ont aboyé et aboyé et aboyé. Comme dit Lise ‘On aurait dit un stade de foot remplis de chiens’.. Avec peu de sommeil mais impatients de repartir on s’est remit en route! Le soleil était de sortit et les vues furent incroyables. On a conduit toute la journée sur une piste en pas très bon état (Bastien a fait un travail incroyable à conduire toute la route) derrière la voiture des quatres autres français, faisant des arrêts face à de belles vues et pour un petit picnic dans la ville de Molinos. Nous sommes arrivés à Cafayate en début de soirée et on trouvé une auberge qui nous a laissé planter les tentes dans le jardin, une chouette auberge remplie de personnes adorables (j’essayerais de retrouver le nom de l’auberge!). Ce soir la on est partis manger à ‘La Casa de la Empanada’, on a commandé beaucoup trop d’empanadas avant de retourner à l’auberge boire du vin (deux bouteilles qu’on avait acheté dans une bodega sur la route) et quelques bières.

Jour 3: De Cafayate et de retour à Salta. On a décidé de diviser le trajet du retour en deux jours, ce qui nous a permit de prendre notre temps et d’être tranquils. Après avoir petit déjeuné à l’auberge, on a rangé nos tentes et sommes repartis longeant la ‘Quebrada de las Conchas’ en direction de Alemanía, un village fantôme ou l’on espérait pouvoir planter les tentes pour la nuit. La route était parfaite, de retour sur une vraie route ce qui nous a fait plaisir après avoir passé la journée d’hier sur une piste poussiéreuse et pas très lisse. On a conduit pendant 2 heures et quelques avant d’atteindre Alemanía. Nous sommes arrivés en milieu d’après-midi, et nous avons installés nos tentes à nouveau dans un très bel endroit remplit d’herbe juste à l’extérieur du village. L’histoire du village d’Alemania et la raison pour laquelle c’est devenu un village fantôme est intéressante. Les trains étaient très utilisés en Argentine et on y construisait beaucoup de rails à travers le pays, mais lorsque la dictature s’est mise en place les trains ont eu l’obligation d’arrêter de fonctionner et la construction de rails a été rendu interdite. Le village d’Alemania était basé sur le business des trains, du commerce d’importation et d’exportation, la fermeture de ce business a donc conduit à la perte de beaucoup d’emplois, forçant les villageois à quitter leurs village et a trouvé du travail ailleurs. Il reste à présent sept familles dans le village apparemment et pendant notre temps la bas on a pu remarqué que les villageois se suffisaient à eux mêmes, ils avaient des potagers, des animaux et ne semblaient pas avoir besoin d’aide extérieur. On a passé une belle après midi à se reposer et à rencontrer nos seuls voisins de camping, Adam et Eva, deux cyclistes à la découverte de l’Amérique Latine. Pour Adam, cela faisait deux ans qu’il avait commencé son voyage, de l’Alaska jusqu’à ou on était en Argentine et qui se rendait petit à petit en Patagonie (Adam Glover a un blog si vous voulez en savoir plus, http://www.2011adamglovercycling.wordpress.com/) On a passé une très belle soirée ensemble même si on était tous très fatigués, après deux ou trois verres de vin on est tous partit se coucher..

Jour 4: Il est temps de retourner à Salta et de rendre la voiture avant notre bus à Cordoba le soir! La route d’Alemania à Salta a traversé plusieurs petits villages, jolie mais rien de très spécial. Une fois de retour à Salta l’auberge dans laquelle on avait passé quelques nuits auparavant nous a gentiment laissé passer l’après-midi jusqu’à ce que ça soit l’heure de prendre notre bus. Le lendemain matin j’ai dit au revoir à Bastien et Lise, qui partaient dans un autre village pour commencer un bénévolat. Paul se dirigeait vers Cordoba aussi, on s’est donc retrouvé ici ou on a passé quelques jours avant de se diriger à Buenos Aires… et à un nouveau pays! Surprise surprise.

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